Monday, June 6, 2011

Movin' South - Good Ol' Southern Cornbread

There is a debate in some circles about whether cornbread is even bread. If you can believe it! The truth is, of course, nobody knows for sure. Good cornbread, despite the name, is really one of those wonderful creations that falls in the middle. Like a good brioche, for example. Or any quick bread like banana bread. The rule according to Rose Levy Beranbaum  in The Bread Bible (one of the greatest bread cookbooks ever, BTW) seems to be in how the bread is eaten. So cornbread, is usually eaten with a meat meal to sop up gravy, therefore, it's bread. Either way, good cornbread is wonderful. It is soft and crumbly, and just a little sweet from the cornmeal.

The version I bring you here is the basic cornbread which is both versatile and delicious. You can, of course, make it with some of the many variations. Add whole kernels for instance. Or, for the more adventurous, add 1/4 tsp of red pepper flakes. The combination of sweet and heat is compelling. And very popular in Texas and places like Texas. Cornbread hales from the South but is now served just about everywhere. The milder versions are better known up North, the sweeter versions in the South, and the fiery versions in the Southwest. Anyway you serve it you are bound to get compliments. Cornbread is truly 'people' food, not gourmet. And maybe more delicious for it.

This recipe is a variation of one I found in Beth Hensberger's The Bread Bible. Not the same book, even though it has the same name. It is simply excellent. A must have for any serious bread baker.

Here's What You'll Need:
1 cup AP flour
1 cup cornmeal
1/4 cup sugar
1 Tbs. baking powder
1/2 tsp. salt
2 large eggs
1 cup buttermilk
4 Tbs. (60g) unsalted butter or margarine, melted

Here's What You'll Need to Do:
1. Pre-heat the oven to 400 F (190 C). Then place all the dry ingredients (the two flours, salt, baking powder and sugar) in a large bowl and whisk together.

2. In a separate bowl, mix the eggs, buttermilk and melted butter (or margarine).

3. Add the wet mixture to the dry mixture and mix or whisk until just mixed. Don't worry if there are still a few dry patches or even lumps. The mixture will continue to hydrate as it bakes. The important thing is not to overwork it since that develops the gluten. In this case we want the cornbread to be crumbly, not chewy.

4. Place the mixture in a generously oiled pie pan and bake in the oven for about 35 minutes, or until lightly browned and 'springy'.

5. Cool in the pan and serve as wedges.


  1. היי דויד
    הורי באו לישראל מטרנסילבניה, שם התירס משמש .
    למאכלים רבים, ביניהם כמובן הממליגה
    בביתנו לא אפו לחם תירס, אלא מאפה הנקרא "מלאי" שזה מתוק יותר, על גבול העוגה
    אני אנסה את הלחם הזה המומלץ על ידך ואקווה לטוב
    חג שמח ותודה

  2. Looks delicious! Ah, but is it better than Morey's? ;)

  3. lol. How could it be? You'll note my cornbread does not have chili peppers!

  4. שלום ורד:
    תודה על התגובות שאת תמיד כותבת. אני מחכה כל פעם לראות מה תכתבי. לעניננו, הלחם הזה הוא מאוד פופולארי בדרום ארה"ב גם מאותה סיבה, מגדלים תירס באיזור! הוא מתוק אבל לא יותר מדי ונוטה להתפורר אם לא אוכלים תוך יום או יומיים. המרקם 'לחמי' אבל כמו שכתבתי, הוא נמצא על הגבול בין לחם ועוגה. אני אשמח לקבל מתכון של ממיחגה ושל מלאי. האמת לא שמעתי עליהם אבל נשמעים לי דומים ל-cornbread.

  5. ממליגה היא דייסת קמח תירס, כמו פולנטה.
    הבישול הוא כמעט תמיד זהה אבל ההגשה היא בנוחים שונים
    יש האוכלים אותה עם בשר ורוטב הבשר ויש המצוותים לה גבינו ושמנת
    הנה מתכון

    1 כוס/ות קמח תירס

    4 כוס/ות מים

    1 כפית/ות מלח

    גבינה - איזה וכמה שאוהבים

    1 כוס/ות שמנת חמוצה שמנה - גביע

    20 גרם חמאה

    אופן ההכנה:
    בסיר מביאים את המים לרתיחה, מוסיפים מלח, מוסיפים את קמח התירס לסיר תוך בחישה מתמדת בכף עץ. הממליגה מוכנה כשהדיסה מסמיכה ונפרדת מדפנות הסיר.
    מוסיפים את החמאה ומערבבים היטב ומגישים בצלחת. מפזרים גבינה, שמנת וכו'

  6. והנה מתכון למלאי

    2 כוסות קמח תירס דק
    1 כוס קמח לבן
    1 חבילה אבקת אפייה
    200 גרם חמאה או מרגרינה
    1 כוס סוכר
    250 גרם גבינה לבנה 9% (או שאריות של גבינות לבנות)
    2 גביעים אשל יוגורט/שמנת וכד'
    3 ביצים
    1 כפית תמצית וניל

    אופן ההכנה

    1. מחממים תנור ל 180 מעלות צלזיוס.

    2. בסיר בינוני שמים חמאה או מרגרינה וסוכר וממיסים מעל אש קטנה. מורידים מהאש. מוסיפים קמח תירס ואבקת אפייה ומערבבים. אם סמיך מדי, מוסיפים מעט חלב.

    3. מוסיפים קמח רגיל, ביצים, גבינות, גביעי אשל (או שמנת וכד') ווניל. מערבבים היטב. הטקסטורה צריכה להיות רכה מאוד, כמו דייסה דלילה, ואם צריך, מוסיפים עוד מעט חלב.

    4. מעבירים לתבנית אפייה משומנת ואופים בתנור 35-30 דקות, עד שקיסם הננעץ בעוגה יוצא יבש, ופני העוגה שחומים.
    מגישים פושר או חם עם שמנת חמוצה (ואם רוצים, גם ריבת דובדבנים טובה).

  7. תודה, תודה. אני אנסה את שניהם

  8. Sounds a bit sweet for my taste, and I wonder how it would work using baking soda instead of baking powder - or even yeast. Also, I'd give it a try using brown or spelt flour and yogurt instead of buttermilk. Just a thought...

  9. It would be a different recipe. Yeast doesn't really work with cornmeal as the main flour. Baking soda might work, but might leave an aftertaste. You need more soda than powder for the same rise. The buttermilk (only 3% fat) makes it smooth and creamy!